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O que a transição verde significa para os empregos no setor energético?

O número de pessoas que trabalham em energias renováveis ​​quase duplicou em 10 anos, à medida que o mundo inicia a sua transição para longe dos combustíveis fósseis poluentes, como o petróleo e o gás, mostraram novas pesquisas.




Os empregos em energias renováveis ​​atingiram  13,7 milhões em 2022 , incluindo em energia solar, bioenergia, energia hidrelétrica e eólica, disseram a Agência Internacional de Energia Renovável (IRENA) e a Organização Internacional do Trabalho (OIT) na quinta-feira.

No entanto, a ascensão da energia limpa levanta questões. Quem tem acesso a esses novos empregos? Que habilidades eles exigem? Quanto eles pagam? E o que pode ser feito para ajudar as comunidades que dependem das indústrias tradicionais?


A TV SOLAR conversou com especialistas em clima para saber mais sobre o que a mudança na matriz energética significa para o emprego.


Quantos empregos em energia verde existem?

Cerca de 65 milhões de pessoas trabalham na indústria energética em todo o mundo, e os trabalhadores das energias limpas representam agora mais de metade deles, afirma a Agência Internacional de Energia (AIE).


A AIE utiliza uma definição mais ampla de  empregos em energia limpa , incluindo funções com tecnologias de baixo carbono, mas não renováveis, como a energia nuclear, bem como empregos no setor energético mais amplo, como os da eficiência energética.


“Está claro que a economia de energia limpa não está ao virar da esquina, ela está aqui hoje”, disse Joel Jaeger, pesquisador associado do World Resources Institute, um grupo de reflexão.


Se a transição energética acontecer em linha com o objectivo de atingir o zero líquido até 2050, a AIE prevê que mais  30 milhões de trabalhadores  serão empregados em energia limpa até 2030, em comparação com cerca de 13 milhões de empregos perdidos nas indústrias de combustíveis fósseis.


Esta transição também poderá alterar o desequilíbrio de género na indústria energética. A IRENA disse que as mulheres representam 32% da força de trabalho nas energias renováveis, em comparação com 22% no petróleo e no gás.


Na energia solar, o setor de energia renovável que mais cresce,  as mulheres detêm 40% dos empregos , afirmou.




Onde estão localizados os empregos verdes?


Os empregos em energia limpa e renovável estão localizados em todo o mundo, mas a maior força de trabalho e de crescimento mais rápido está na Ásia.


A China, que abriga quase  30% da força de trabalho global em energia , domina a fabricação de painéis solares – também conhecidos como fotovoltaicos (PV) – e emprega quase metade das pessoas que trabalham na área, de acordo com a AIE.


“Diferentes regiões estão mais adiantadas do que outras”, disse Jaeger, salientando que no Médio Oriente e na Rússia há mais pessoas empregadas em empregos de combustíveis fósseis.


“Os mercados emergentes e as economias em desenvolvimento terão mais empregos, aconteça o que acontecer, porque essas economias são geralmente muito mais intensivas em mão-de-obra”, disse ele, citando o exemplo da Índia, onde os empregos no sector das energias limpas superam agora os empregos nos combustíveis fósseis.


O domínio da China na produção de energia solar fotovoltaica foi parcialmente possível porque o equipamento é mais fácil de exportar do que outras tecnologias, disse Aurelien Saussay, economista do Instituto Grantham de Pesquisa sobre Mudanças Climáticas e Meio Ambiente da London School of Economics.


As turbinas eólicas, em comparação, têm fortes centros regionais no norte da Europa e nos Estados Unidos, que são menos ameaçados pela concorrência da Ásia, disse ele.


São empregos de alta qualidade?

Os empregos no sector da energia, tanto nos sectores novos como nos tradicionais, tendem a ser mais qualificados e mais bem pagos do que a média.


Cerca de 45% dos cargos de energia são  altamente qualificados , em comparação com um quarto dos empregos na economia em geral, de acordo com a AIE.


No entanto, os trabalhadores do carvão, do petróleo e do gás tendem a usufruir de salários mais elevados do que os das indústrias renováveis.


Nos Estados Unidos, por exemplo, os trabalhadores do gás natural e do carvão têm um  prémio salarial de 59%  e 50%, respectivamente, em comparação com o salário médio nacional por hora, muito superior aos 36% para a energia eólica e 28% para a energia solar, de acordo com o Relatório de Energia e Emprego dos EUA.


Isto pode dever-se ao facto de os empregos tradicionais no sector da energia tenderem a ser mais sindicalizados e terem beneficiado de décadas de representação laboral, enquanto os sectores das energias limpas têm uma maior percentagem de trabalho a tempo parcial ou contratual, de acordo com a AIE.


Isto é especialmente verdadeiro nos mercados emergentes e nas economias em desenvolvimento, afirmou a AIE, incluindo na Índia, onde os trabalhadores do carvão recebem cerca de três a quatro vezes a média nacional.


Os analistas afirmam também que estão a surgir mais empregos menos qualificados à medida que a energia limpa passa da investigação e desenvolvimento para a instalação e construção de infra-estruturas.


Esta mudança pode significar que novos empregos limpos oferecem menos em termos de salários e segurança, mas são mais acessíveis para aqueles com níveis de educação mais baixos.


Os trabalhadores que trabalham com combustíveis fósseis podem fazer a transição para empregos verdes?


A boa notícia para os trabalhadores da energia provenientes de combustíveis fósseis é que muitas das suas competências são transferíveis numa economia mais verde.


Aqueles que trabalham em plataformas petrolíferas offshore, por exemplo, possuem muitas competências que seriam úteis para parques eólicos offshore, enquanto os gestores de projetos de infraestruturas energéticas tradicionais estarão provavelmente bem equipados para cargos semelhantes em novas indústrias.


O maior problema, contudo, segundo o economista Saussay, é que os cargos de energia limpa não serão necessariamente criados nos mesmos locais que os empregos tradicionais que estavam ligados aos recursos de combustíveis fósseis em áreas relativamente remotas.

“Eles tendiam a criar empregos altamente remunerados em áreas com elevado desemprego e baixos salários”, acrescentou Saussay, destacando as regiões industriais tradicionais em todo o mundo.


Em comparação, os empregos no setor das energias limpas estão mais dispersos e não concentrados em zonas economicamente desfavorecidas.


Ele disse que isto sublinha a necessidade de requalificar e requalificar os trabalhadores tradicionais da energia, criando ao mesmo tempo novas perspectivas de emprego onde vivem, para evitar a deslocação social.


“Se não implementarmos políticas de acompanhamento, o resultado será uma comunidade desprovida de oportunidades económicas”, disse Saussay.


Esta história foi atualizada em 28 de setembro para incluir um novo relatório da Agência Internacional de Energia Renovável e da Organização Internacional do Trabalho.

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